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075舰下水了,“中国的F-35B”还很遥远

2019年09月27日 07:37:30

来源:观察者网

专栏作者 晨枫

9月25日,075级两栖攻击舰一号舰下水。与071不同,这是全平直通甲板的两栖攻击舰,只有很小的右置舰岛,在外观上相当于缩小的航母。联系到美国“黄蜂”级、“美国”级可以搭载F-35B作为中型航母使用,连澳大利亚“堪培拉”级、日本“出云”级等相似吨位和性质的舰艇都有计划搭载F-35B,人们很自然地在问:中国的F-35B在哪里?

不管是从需求还是技术条件,都只能说:中国的F-35B还很遥远。

075舰下水了,“中国的F-35B”还很遥远

075首舰9月26日照 图源:网络

F-35B是具有短距起飞-垂直着陆能力的F-35亚型。除了航程和载弹量略为欠缺,这是历史上第一种在武器系统和战斗力方面与一线陆基战斗机基本没有差别的垂直-短距起落战斗机。这是航空技术的巨大成就,也在很大层面上改变了美国海军陆战队的战略与战术。但中国海军陆战队不是美国海军陆战队。

世界上有海军陆战队的国家不少,在定位上可以分为两栖突击队和独立的两栖军种两大类。对于旅营以下的中小规模两栖作战,比如夺占岛屿或者孤立的海军基地,两者没有多少差别。对于大规模两栖作战,两栖突击队的任务是占领滩头和码头、机场,为陆军主力开路。独立的两栖军种则单独作为战役方向,独立完成两栖突击和陆上向纵深突破的任务。

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解放军的两栖重型旅,不仅要担负两栖突击,还要以正常机步旅的身份纵深突破

作为两栖突击队,重点在于专业和精锐,但不求全。海军陆战队作为海军的一部分,就突出了不以常规陆战为重点的特色。

作为独立军种,足够大的规模只是起点,更重要的是战略战术和装备体系。美国海军陆战队是世界上唯一定位于独立军种的,拥有完整的地面、海上、空中和空间作战力量。陆战队具有地面部队自不待言,两栖舰艇是委托海军代为运作的,陆战队也有自己的航天员,与空海军航天员混编执行空间任务。

比较特别的是空中力量。陆战队的直升机当然是自己运作的,但在F-35B之前,战斗机力量是分裂的。一部分采用AV-8B“鹞”式,这是以两栖攻击舰为基地的,运作与陆战队行动紧密整合。另一部分采用F-18C/D“大黄蜂”,这是以航母为基地的,运作与舰队行动紧密整合。航母上的陆战队F-18C/D中队与海军混编,训练和任务也没有明显差别,只是侧重对地、对海攻击而已,但也担负舰队防空任务。

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对于海军陆战队而言,作为一支独立的军种,“自己”的航空力量至关重要

任何大规模两栖作战都需要航母保障,但航母运作远不止保障两栖作战,所以陆战队战斗机中队在大部分时间执行的是与陆战队或者两栖作战无关的任务。进入F-35时代,陆战队强烈倾向于全F-35B,因此宁愿等待,也坚决抵制海军将陆战队F-18C/D换装为F-18E/F以先行过渡的要求。陆战队的理由很简单:全F-35B有利于训练、保障和使用上的统一,便于将航母上的陆战队战斗机中队按照需要调配到两栖攻击舰上或者岸上的前进基地。把F-35B的采购数量最大化,也有利于降低单价。

但海军反对,这将使得航母上需要同时保障F-35B和C两种实际上差别挺大的战斗机,成为不可承受之重。陆战队是国会的宠儿,海军也想变相强迫陆战队购买F-35C,用增加批量来分担海军的负担。陆战队和海军的要求都有道理,但航母是海军的,最后还是听海军的,航母上的陆战队战斗机中队最后采用F-35C,两栖攻击舰和陆上基地的则全F -35B 。

从“塔拉瓦”级开始,美国两栖攻击舰的吨位稳定在40000吨级,可以同时搭载相当数量的气垫登陆艇、直升机甚至垂直-短距起落战斗机。但两栖攻击舰作为中型航母,更多的是因为陆战队要刷参与感,而不是因为这多有效。航母的威力不仅在于搭载战斗机,而在于搭载完整有效的空中力量,包括预警机、加油机、电子战飞机、反潜机等。还要具有足够的数量和出击率,以形成有意义的战斗力。两栖攻击舰最多只能搭载聊胜于无的直升机预警机,也缺乏足够数量的战斗机以形成有意义的战斗力,只有在面对弱小对手的时候才有优势,而这样的情况有很多其他效费比更高的打击手段,未必需要两栖攻击舰充当中型航母,只是在公关形象上还是“陆战队在xx的支援下”,而不是更加光鲜的“陆战队完全依靠自己的三栖火力”。

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一个两栖戒备大队,在加装F-35以后,可以充当“准航母”用于战略方向的执勤

在高烈度战争中,两栖攻击舰充当中型航母只能搭大甲板超级航母的顺风车,帮衬一把,而难以成为独立的作战方向。两栖攻击舰加装电磁弹射而具备搭载重型飞机的能力在理论上是可能的,但还需要加装拦阻索,加强飞行甲板,在造价上就扶摇直上了,而且需要在动力、防护等方面全面加强,完全失去用相对低成本的两栖攻击舰实现造价较高的中型航母的意义。

另一方面,两栖攻击舰毕竟是兼职航母,本职还是两栖作战,改作辅助航母的话,两栖力量就出现了缺口。

在真正需要航母的地方,两栖攻击舰不够用;在两栖攻击舰够用的地方,其攻击力未必必要。对于美国来说,把两栖攻击舰作为中型航母使用是出于陆战队的军种虚荣,而不是真正的作战效益。对日本、澳大利亚等国来说,情况有所不同,但不是本质的不同。对他们来说,两栖攻击舰改作中轻型航母使用是实现海上航空力量的唯一途径,但依然只有与美国航母结伴作战才有意义,实际上也是出于国家虚荣,而不是实质性的独立作战效益。

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今年以来,在伊朗地区的执勤任务,基本上是靠着“埃塞克斯”两栖戒备大队和“林肯”战斗群来完成的

中国航母数量不足,两栖攻击舰也同样不足。对中国来说,两栖攻击舰的作用远远超过两栖作战,加上两栖作战的本职,根本没有时间和空间玩兼职航母这样的虚荣,因此也缺乏从这个角度推动“中国的F-35B”的动力。

不过跳出舰载使用,F-35B在陆上使用的意义其实更大。作为岛基打击力量的一部分,F-35B不仅有强大的打击力,更是自护航的ISR平台,是美国海军陆战队“岛链战略”的核心环节。作为陆基空中力量,F-35B还有较少受到战时跑道损坏影响的优越性。事实上,60年代各国大力发展垂直-短距起落战斗机的初衷不是为了舰载使用,而是为了在核大战和主要空军基地被毁后保持空中战斗力,但技术水平严重限制了这一设想的实现。“鹞”式不管在航电和武器上如何升级,基本气动性能实在是低于门槛要求。F-35B完全改写了这一章,所以意大利订购的F-35B在空海军里对分,日本空自也有可能获得部分新增订购的F-35B。

岛基或者陆基使用不是能起飞、着陆就足够的,还有大量的补给、维修、指挥、控制问题,但这样的全新作战能力的潜在影响不可低估。

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对于小国来讲,F-35B对他们的海军是一种“救赎”,包括但不限于意大利,英国,日本和韩国

这样的能力对中国也有用,但不是当务之急。

需求不急切只是问题的一部分,技术上中国的问题更大。战斗机的升力来自机翼,只有足够的速度才能产生足够的升力,垂直-短距起落需要额外的直接升力,这对发动机和气动是很严苛的要求。

垂直起飞要求直接升力超过起飞重量,短距起飞的要求低一点,但也要求可观的直接升力,否则达不到显着缩短起飞距离的要求。直接升力可以来自专用的升力发动机(如雅克-38),或者可在升力和巡航状态之间平滑过渡的升力-巡航发动机(如“鹞”式),或者带有升力装置的巡航发动机(如F-35B),或者是某种组合(如德国VJ-101)。但不管是不是提供全部直接升力,采用专用的升力发动机不可避免地导致死重,升力-巡航发动机也需要付出可观的重量和复杂性、可靠性代价。这些都要求发动机能提供大大超过常规的最大起飞重量下起飞的推力。与F119相比,F135在尺寸、重量大体相当的情况下提高推力达到30%。垂直-短距起落也要求特殊技术,比如F135驱动升力风扇的离合器需要传递29000马力的功率,054A护卫舰四台柴油机的总功率也不过30000马力出头。垂直-短距起落对于发动机技术尚且“在路上”的中国来说是不必要的额外负担。

075舰下水了,“中国的F-35B”还很遥远

驱动升力风扇的离合器技术太过复杂,虽然中国航发相较于过去有了很大改观,但强行研制类似于F-135一样的发动机消费比太低

接受重量代价、降低性能要求,还是能做到垂直-短距起落要求的。但历史一再证明,垂直-短距起落的重量代价很可观,性能降级也很可观。文无第一,武无第二,这样的战斗机是没有生命力的。有的时候,仅解决有无问题是不够的。

中国只有在研发新一代战斗机时“轻而易举”地就可以连带实现垂直-短距起落能力,而且战斗力与常规起降战斗机相近,才会研发中国的F-35B。在可预见的将来,看不到这样的前景。

综合考虑,中国的F-35B还很遥远。

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